Gertie e la speranza

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Alcuni giorni fa eravamo al matrimonio di un collega di mio marito. A tavola la mia dirimpettaia si chiamava Gertie. Persona molto piacevole, abbiamo chiacchierato amabilmente per tutta la cena. Beh,e allora? In effetti per me si sarebbe potuta chiamare Pamplemousse e sarebbe stato lo stesso, ma a quanto pare fino a sabato mi mancava una fetta di storia di Milwaukee, che avere Gertie al tavolo ha incredibilmente colmato, perche` questa e` la storia di Gertie e di come abbia impersonato la speranza in un momento buio di storia del secolo scorso.

Gertie ha una statua che la ritrae in uno dei punti strategici del centro di Milwaukee, piu` visibile addirittura della statua di Fonzarelli di cui vi avevo parlato tempo fa qui.

Eppure Gertie non era neppure umana.

Gertie era una papera. E gli anni erano quelli della seconda guerra mondiale. La primavera del 1945 per essere precisi.

Gertie la papera aveva deciso di fare il suo nido e covare le uova su uno dei piloni nel fiume Wisconsin vicino al ponte che attraversa Wisconsin Avenue, la via principale.

Immediatamente era diventata famosa, ma non solo a Milwaukee, anche internazionalmente, per un articolo pubblicato da un giornale a Londra ed uno nel mensile Life, nientepopodimeno……

Perche` una papera era riuscita ad attirare cosi` tanta attenzione su di se` e le sue uova, poi diventate pulcini?

Era la primavera del 1945 e le truppe americane erano impegnate in Europa, della guerra non se ne vedeva la fine ( anche se essa sarebbe stata da li` a poco) e poi era morto il PRESIDENTE, a lettere maiuscole: Franklin Delano Roosevelt ,il presidente che aveva servito per 12 anni il paese, traghettandolo fuori della grande depressione e ridando la speranza agli americani. Ricordate il New Deal?  Se avete voglia leggetene la biografia nel sito ufficiale della Casa Bianca.

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Gertie

Tra le continue notizie di morti in battaglia e la morte del presidente, il morale della popolazione era sotto terra e uno spiraglio di speranza era quello che serviva. Una papera era quello che gli abitanti di Milwaukee hanno usato per tirarsi su il morale.

Gerdie era stata una papera coraggiosa, aveva fatto il suo nido in uno dei posti piu` caotici della citta`, gia` allora

Ogni giorno la popolazione controllava lo stato delle uova di Gertie assiepandosi sul ponte.

La citta` aveva deciso di fare dei lavori sul ponte, ma essi vennero posticipati per non disturbare Gertie, durante la covata.

La storia prende l’aspetto della tragedia quando un mozzicone di sigaretta cade sul nido per fortuna in quel momento vuoto degli occupanti, e la citta` si mobilita per trasferire Gertie ed i suoi pulcini in un luogo sicuro, in un parco della citta`, assumendo anche una guardia per fare la guardia al nido

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Rosie

C’e` anche un aspetto ridicolo, se gia` in se` la storia non lo fosse abbastanza. Il giorno della festa della mamma a Maggio la gente mando` biglietti e regali alla “neo mamma” e tra i regali anche pannolini per i pulcini e varie altre cose ben poco adatte ad una papera….

Si stima che vennero a Milwaukee per vedere Gertie ed i suoi pulcini piu` di 3 milioni di persone. Si` avete letto bene, 3 milioni. Perche` tutta questa fama? Era una papera dopotutto.

Si` una papera che aveva fatto notare agli abitanti di Milwaukee quanto la vita fosse fragile e preziosa da vivere e la speranza di vite che iniziavano.

Gerdie ebbe 6 pulcini: Dee Dee, Pee Wee  Rosie, Millie,Black Bill and Freddie . Quando questi nacquero gli vennero affidati degli infermieri veterinari che li tenessero sotto controllo, in modo che non soffrissero il freddo. I boy scouts facevano i turni per proteggerli e, se succedeva che ci fosse una parata in citta`, la banda musicale per non spaventare i pulcini e la loro mamma, smetteva di suonare attraversando il ponte in silenzio.

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Black Bill

Non solo Gertie ha una statua, ma anche i suoi pulcini. Gertie, Dee Dee, and Pee Wee sono sullo stesso piedistallo  sul ponte vicino a dove sono nati su E. Wisconsin Ave. all’incrocio tra N. Water St. e  N. Plankinton Ave. Rosie and Millie sono a circa 6 metri da Gertie su East Riverwalk. Black Bill and Freddie sono a circa sei metri dalla parte opposta su West Riverwalk. –

Su Gerdie sono anche stati scritti libri da bambini , il piu` famoso e` questo e storie di questa papera coraggiosa sono state tramandate negli anni, cosi` che alla mia vicina di tavola, il nome Gerdie e` stato dato ben dieci anni dopo questi fatti.51m9t-jpn1l-_sx396_bo1204203200_

A parte la storia di Gerdie, devo dire che il rispetto per gli animali e` molto vivo qui. Alcuni anni fa mi ricordo un ingorgo terribile in centro e tutto perche` la polizia stava bloccando il traffico per permettere ad una papera con i suoi pulcini di attraversare la strada. Tutti fermi senza fiatare, ma tutti a fare fotografie.

E voi che ne pensate di questa storia?

 

 

 

 

 

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4 pensieri su “Gertie e la speranza

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