E` di nuovo tempo di Auguri!

E` trascorso un altro anno: e` di nuovo tempo di auguri!
Ve li faccio con tutto il cuore: siete stati con me, mi avete sostenuta quando sono stata in crisi per il lavoro, avete gioito con me delle piccole cose che fanno felici tutte le mamme, abbiamo riso insieme delle manie americane, ma abbiamo anche imparato nuove cose, perche` non siamo noi italiani gli unici che hanno ragione..non sempre per lo meno!
Nel 2015 il blog e` cresciuto, anche se mantiene sempre un carattere non ben definito. Il mio  blog non ricade nella categoria blog mamme e bambini, anche se ogni tanto pontifico a proposito di figli, dall’alto della mia esperienza che pero` non puo` essere molto pratica: sono datata, avendo una figlia che il primo gennaio uscira` dai teen ufficialmente.
Il mio non e` un blog di cucina, anche se ogni tanto mi lascio prendere dalla foga del mio amore per la cucina italiana, le sue tradizioni e la sua storia e condivido i miei tentativi ai fornelli, dando magari pure l’impressione di sapere quello che dico e faccio.
Il mio non e` un blog sempre personale; non e` che la mia vita sia sempre cosi` eccitante o glamour che ho da raccontarvi cose nuove ogni giorno: specialmente negli ultimi 4 mesi sono stata talmente glamour che davanti ad un computer tutto il giorno per lavoro, certe volte diventava notte prima che io facessi un doccia ( da esserne orgogliosi vero?)
Non e` neanche un blog di viaggi, forse argomento inflazionato, ma i miei post di viaggi sono stati in assoluto i meno letti anche se quelli che mi sono costati piu` fatica per scriverli. Continuero` a scriverli per me stessa, ma non ho un futuro come guida turistica!
E` il blog della mia vita, e di quello che vedo intorno a me:tratto argomenti seri quando scrivo gli editoriali per il giornale, ma cerco di stare lontano dalla politica, anche se stanno cercando di farmi scrivere delle elezioni presidenziali tentandomi” Quando ci scrivi qualcosa???” Magari mai, perche` sarebbe un post pieno di incognite e paure ( mi fermo qui..chi vuol capire capisca…)
Il 2016 sara`, per quello che ne so un anno pieno: tornero` ad insegnare in classe durante il semestre primaverile all’universita`. Sostituiro` la mia collega che ha preso un semestre di permesso per finire la sua tesi ( o come si chiama qui “dissertation”) per il suo dottorato di ricerca, quindi non solo insegnero`, ma lo faro` a tempo pieno. Visto che comunque e` un incarico temporaneo, dovro` tenere in piedi anche tutte le altre cose che avevo iniziato nel frattempo e che saranno il mio unico lavoro quando avro` finito l’insegnamento in classe. Sto parlando dei 2 corsi online che insegno per le superiori e dei due corsi online per l’universita` che sto preparando per la prossima estate.
Saro` impegnatissima fino alla fine dell’estate, probabilmente il blog ne soffrira`..di tempo per scrivere ne avro` pochissimo. Rimarrete con me vero? 

Poi ci saranno altri programmi, piu` creativi, ma quelli sono ancora in fase embrionale e vediamo dove mi porteranno.
Insomma non ho finito di imparare e di provare a fare cose nuove…spero di continuare con questo entusiasmo e vi ringrazio, perche` quando mi lasciate commenti o mi scrivete, ringranziandomi per quello che scrivo, mi riempite il cuore.
Auguro a tutti un sereno Natale: ne abbiamo bisogno vero? Se siete tornati in Italia, come noi dopo 5 anni in inverno ed uno e mezzo dall’ultima volta ( chissa` come mi sembrera` l’Italia, questo e` stato il periodo di lontananza piu` lungo dal suolo Italico) godetevi la famiglia e le vecchie abitudini, cercate di vedere le cose belle , a costo di sembrare degli idealisti e non aggiornati su cio` che non va, se invece siete rimasti nei vostri paesi di destinazione, spero che siano casa anche quelli, che le memorie che vi fate li` siano importanti per voi e per chi vi circonda.
E poi anche buon Anno! 
Saremo piu` vecchi, ma anche piu` saggi, o almeno spero!
Vi abbraccio virtualmente tutti!

A presto!
Claudia

A Natale si e` tutti piu` buoni?

A Natale qui buoni, ma soprattutto generosi, lo si e` davvero.
Anche durante tutto l’anno lo si e` comunque e la generosita` delle donazioni si sostituisce alle mancanze del sistema. Qui l’assistenza sanitaria pubblica manca ( l’Obamacare non basta di certo) e quando succede qualcosa di brutto le spese si accumulano, il lavoro non aspetta e ci si puo` trovare in gravi problemi finanziarie. Non solo, la ricerca e` necessaria ed i fondi per essa possono significare vita o morte, ma non sono mai sufficienti.
Per fortuna la generosita` delle persone non si fa aspettare ed ogni occasione e` buona per esprimerla.  Continua a leggere “A Natale si e` tutti piu` buoni?”

L’editoriale di Dicembre: lo scandalo dell’Albero di Natale della mia citta`

Opinioni

L’albero di Natale è politically correct

La sua origine è quella dell’albero della vita, dalle origini pagane che vanno indietro nella storia fino ai romani che celebravano in questo periodo il solstizio invernale e le Calende di gennaio decorando le loro case con rami di pino. Qui dagli Usa ho seguito con interesse e tristezza la storia dell’albero di Natale alessandrino

OPINIONI – Sta arrivando il Natale e con esso le feste religiose legate alla tradizione cristiana. Mai come quest’anno il Natale è legato, in Italia, ma solo lì, a ridicoli problemi, quali quello di essere politically correct nei confronti di chi ha una religione diversa da quella cristiana, ma sembra che questo rispetto in realtà passi dall’annullarsi completamente in quella che è la nostra storia o dal cancellare, denigrandole, le nostre tradizioni.

Io vivo in un paese crogiolo di tradizioni di tutti i generi e persone che arrivano da ogni angolo della terra, molte volte scappando da paesi dove non potevano professare liberamente la loro religione e che di solito , sottolineando il di solito, che purtroppo non è sempre vero, convivono qui pacificamente. Gli Usa comunque hanno la parola Dio nella Costituzione e ancora ieri sera il presidente Obama, nel suo messaggio alla nazione a seguito dell’agguato terroristico che la settimana scorsa ha ucciso 14 innocenti in California, in una San Bernardino, che potrebbe essere qualsiasi angolo degli Usa, visto che non è né New York City né Washington né un’altra delle grandi metropoli nord americane, ha concluso con un “God Bless America”.

Non si può cancellare la storia affermando che non sia vero che i primi padri pellegrini che arrivarono in quelli che ora sono gli Usa fossero quaccheri e puritani del vecchio mondo, quindi profondamente religiosi e cristiani. Il Dio cristiano è quindi parte della storia anche del nuovo mondo: anche se si spera che il Dio che ci guarda da lassù, se siamo credenti, sia uno, sia lo stesso per tutti, solo chiamato con un nome diverso dalle diverse religioni monoteiste. Quindi le tradizioni devono essere rispettate.

Se un paese ha tradizioni cristiane, allora perché ci dobbiamo vergognare di averle? Chi vive in un paese deve rispettare le tradizioni di dove vive. Io ho amiche che vivono in paesi arabi di stretta fede musulmana. Sono italiane, europee, o vengono da diverse parti del mondo e non sono di fede musulmana, ma non si sognerebbero mai di fare le ribelli e infrangere quelle che sono le regole del paese dove vivono , anche se esse sono limitanti e molto! Loro non guidano, vivono nei compound, vere e proprie prigioni dorate destinate agli occidentali, e se escono al di fuori, devono coprirsi dalla testa ai piedi ed è giusto! È una forma di rispetto per il paese che ospita!

Lo stesso rispetto deve essere espresso da chi va a vivere in un paese in cui la maggioranza della popolazione è di fede cristiana o ebraica o buddista o che ha nelle sue tradizioni la prevalenza di una religione su un’altra

Allora nei paesi di tradizione cristiana, facciamole queste decorazioni che rispecchiano la nostra storia. Facciamo l’albero e se vogliamo, facciamo anche il presepe e non vergogniamoci! Qui non molti fanno i presepi, che sono una tradizione prettamente italiana, ma di alberi ce ne sono di bellissimi.

L’albero di Natale è infatti di per sé politically correct perché, se è vero che è stato adottato dalla tradizione cristiana, la sua origine è quella dell’albero della vita, dalle origini pagane che vanno indietro nella storia fino ai romani che celebravano in questo periodo il solstizio invernale e le Calende di gennaio (se siete interessati, leggete le origini dell’albero da Wikipedia) decorando le loro case con rami di pino.

La settimana scorsa ho seguito con interesse, misto a tristezza, la storia dell’albero di Natale alessandrino e la soluzione al problema. Dalle foto non ho potuto capire se l’albero fosse brutto già di per sé, ma quello che stonava erano quelle 4 luci blu buttate a casaccio con malavoglia da chi di quell’albero non gliene importava niente. E questo era evidente.  Però quell’albero era stato già tagliato, era lì e non capisco perché sia stato rimosso e sostituito da un albero finto. Quell’albero vero sarebbe stato contento di vivere ancora un po’ in un bosco o giardino a fare da casa tra i suoi rami ad uccellini e a produrre pigne e pinoli per gli animaletti. Quell’albero sarà stato pure pagato, perché non è stato utilizzato?

Tutto questo succedeva la settimana scorsa, proprio mentre a NY si faceva la cerimonia di illuminazione dell’albero di Rockefeller Center, un albero imponente e bellissimo, ma donato da privati e scelto da una commissione che viaggia negli Usa per esaminarne centinaia e scegliere quello giusto. Una cerimonia quella, che è una festa per i newyorkesi e tutti gli americani che la possono guardare, insieme alla cerimonia di illuminazione dell’albero della Casa Bianca, trasmessa in tv.

Nel mio blog ho scritto la storia e le origini dell’albero del Rockefeller center, che sono umili. Sono quelle di un albero eretto dagli operai che stavano lavorando alla costruzione dei grattacieli dell’area, molti di costoro immigrati italiani, che lo decorarono con quello che avevano a disposizione: ghirlande fatte di ghiande e strisce di alluminio ricavate dalle spolette dell’esplosivo usato per livellare l’area di costruzione. Un albero povero, ma nelle foto vecchie (era il 1931) si vede che era un albero fatto con amore e sentimento, per ringraziare di avere un lavoro durante la grande depressione.

Tutto questo succedeva la settimana scorsa mentre mi è capitato di andare in centro città a Milwaukee, dove ho visto che c’è una piazza decorata da decine e decine di alberi, ognuno addobbato dai bambini delle scuole elementari della città, con decorazioni fatte dagli stecchini di legno dei ghiaccioli, dalle mollette da bucato incollate insieme (i lavoretti che le maestre fanno fare ai piccoli, scommetto che ne avete tutti per casa!) o fatte con altri materiali poveri, perché decorare l’albero diventa un momento comunitario e diventa un atto di amore e non importa che sia bello o brutto.

Tutto questo succedeva la settimana scorsa, mentre in ogni città/paese degli Usa le varie comunità si riunivano per la cerimonia di illuminazione dei loro alberi, piccoli o grandi, ma attesi da tutti per sentirsi vicini gli uni agli altri: insomma per sentirsi comunità. Gli alberi qui convivono con i candelabri di Hanukkah, la festa della luce ebraica, con i colori di Kwanzaa, festa di origine africana e con molte altre tradizioni che raccontano la storia di una popolazione fatta di persone con origini diverse e con tradizioni diverse, che cercano comunque di comunicare tra di loro nel rispetto degli altri.

Sarebbe stato bello ad Alessandria fare dell’albero un momento comunitario, coinvolgendo le scuole ed i bimbi che le frequentano, anche se di religioni diverse, per decorarlo; sarebbe stato bello se l’albero avesse rappresentato le eccellenze cittadine: sarebbe stato un albero che parla di noi e della nostra città, del nostro passato e del nostro futuro.  Invece questo albero alessandrino nuovo avrà pure un aspetto migliore del primo, ma rimane senza cuore, come lo era quello precedente, perché la popolazione non lo ha vissuto o ne ha visto solo l’aspetto esteriore con critiche e sfottò, anche usati per un tornaconto politico. C’è sempre tempo per cambiare…pensateci. Ci sarà un altro Natale.

Buone feste a tutti!

La lotta per non avere l’insalata

Sta arrivando velocemente il Natale e con esso inviti fatti e ricevuti. Qui nella mia zona, tra persone che si conoscono abbastanza da invitare gli altri a casa propria, va molto il progressive dinner di cui avevo parlato l’anno scorso in questo post
Ormai per noi e` diventata una tradizione di Natale fare questa cena delle feste con i nostri vicini. Ho ancora sentimenti contrastati nei confronti di questa usanza,che a quanto pare piu` che per stare insieme ad assaporare buon cibo, viene fatta per fare vedere casa propria in tutto il suo glorioso splendore di decorazioni natalizie. 
Quest’anno di famiglie che partecipano al nostro progressive dinner ce ne saranno quattro, anche se cinque sono le case intorno al nostro “cul de sac”, il nostro angolino dove la strada finisce e bisogna tornare indietro, passando intorno alla nostra aiuola centrale.  
Ci conosciamo tutti, ed io avevo proposto di invitare anche la quinta coppia, ma il mio suggerimento era finito nel vuoto del silenzio dello scambio di email ( siamo a 4 passi gli uni dagli altri, ma ci scriviano, neh?) e non credo che fosse perche` stanno antipatici agli altri solo che….nella cena tradizionale americana di portate ce ne sono solo 3 allora che si puo` far fare alla quarta? E alla quinta?.
Niente penserete voi: se ne stano tranquilli a godersi la cena a casa degli altri, magari con casa propria lasciata che e` un casino, con i bagni sporchi e i piatti nel lavello…
NOOOOO non sia mai detto!!!
La storia del nostro progressive dinner va indietro di quelche anno, quando veniva fatta tra tre famiglie, tutti ormai con i figli alti meno noi che dovevamo trovare sempre una destinazione per la povera Franci che non era ammessa alla cena ( niente bambini!) e veniva spedita a sleepover o da amici per la serata. 
L’anno scorso una delle coppie storiche aveva dato forfait per problemi di salute ed una new entry era stata aggiunta: una coppia senza figli in casa che aveva appena comprato una delle case. Sempre tutto bene, sempre tre case, sempre tre portate.
Ma quest’anno?
Stanno tutti bene e ci sono 4 case da visitare:
Alla quarta coppia e` toccata la portata insalata( posso ridere? quando ho letto la email che distribuiva le portate ho riso come una matta e la cosa mi continua a fare ridere…)
Che insalata sara` che ha bisogno di una portata a parte????
E secondo voi quando la mangeremo? Quale sara` l’ordine della via crucis delle case?
Antipasti-insalata- piatto principale-dolci?
Insalata-antipasti-piatto principale- dolci?
Antipasti-piatto principale-insalata- dolci?
A me toccano i dolci quest’anno. Non ho problemi ..siamo gli ultimi. L’anno scorso e l’anno prima e quello prima ancora i dolci erano stati terribili, ma c’era stata un’abbondanza di liquori per tutti i gusti, quindi nessuno se n’era accorto…
Noi non siamo tanto per il bere e specialmente non siamo per i liquori. Serviro` un bel moscato piemontese con i miei dolci al cucchiaio: ho gia` parecchie idee che coinvolgono pan di spagna e cremine, biscottini fatti in casa e la mia famosa crostata … poi so che mio marito tirera` fuori la grappa, che in pochi apprezzeranno..
Vedremo, intanto la tradizione continua.
Ma la tavola la dovro` apparecchiare o li faccio stare in piedi? Che ne dite?

Un sabato un po’ speciale

Full moon

blogmamma.it

Oggi io e mio marito siamo stati a Madison, all’universita` che frequenta mia figlia, al suo concerto di fine semestre: bello, sono stati bravi ed era mia intenzione scrivere un post su quell’argomento, invece durante il viaggio di ritorno ero inquieta, cercavo su internet,mentre mio marito guidava, le date delle lune, se mai uno ci potesse credere a queste cose vero?
Perche` le lune? Starete pensando che sono impazzita. No, non ancora , ma non e` che quando “si fa la Luna” nascono i bambini? Ma niente lune nei prossimi giorni, anche se io inquieta lo rimanevo comunque
E` che io avevo fatto una promessa ad un’amica, che l’avrei aiutata, tenendole la bimba, mentre lei ed il marito fossero stati in ospedale per la nascita del secondogenito.
Ero gia` semi addormentata sul divano di casa, meno male non ancora in pigiama, che squilla il telefono. Quando si dice che uno le cose se le sente?
“Le acque si sono rotte puoi venire?” Cosi` mi sono preparata un borsino con necessaire, pigiama, computer e caricatore del cellulare, ho salutato mio marito, che, quando alcuni giorni fa lo avevo informato di cio` che la mia amica mi aveva chiesto non credo  avesse registrato il messaggio nel cervello, perche` mi ha detto ” Ma non puoi andare domani?” e sono partita in macchina nella sera,che non era ancora notte fonda, cosa che in un certo senso temevo ( chissa` come mai tutte le amiche che ho ed io compresa hanno avuto i travagli che iniziano di notte?)  Sono arrivata a casa loro e suo marito era il piu` teso dei due, perche` in realta` la mia amica era tranquillissima. La adoro. Con la sua tranquillita` rende tutti quelli che la circondano piu` sereni.
Lei al marito” Mi fai una tisana?” il marito” Veramente vorrei portarti all’ospedale, dai andiamo!”
Insomma e` riuscito finalmente a spingerla fuori dalla porta ed io sono rimasta qui a casa loro, in una casa che non conosco molto, ma non importa, con una lista di numeri di emergenza, cose da fare, orari di pappe e con lei, quella cucciolina sorridente che manco ha fatto un piantino quando se ne sono andati, con cui abbiamo fatto un po’ di bolle di sapone, guardato due cartoni animati e che poi si e` addormentata tranquilla ed ora e` di la` nel lettone, ignara che da domani avra` un fratellino che le stravolgera` la vita.
Il sonno che avevo sul divano di casa mia e` totalmente passato, conto le ore e la sto pensando, spero che stia andando tutto bene.. che questo parto non la faccia soffrire troppo e che il piccolo nasca facilmente.
Una nuova vita sta arrivando!